”Vi skapade magi i Stockholm”

Backstreet Boys om kärleken till Sverige

”Vi skapade magi i Stockholm" 03:30
NÖJE

HOLLYWOOD. Backstreet Boys har fast jobb i Las Vegas, en hit som klättrar på listorna och en kommande världsturné runt hörnet.

När Nöjesbladet möter de fem medlemmarna i Los Angeles har de inte glömt sina rötter.

– Allt började i Sverige, säger de.

Brian Littrell, 43, Nick Carter, 38, AJ McLean, 40, Kevin Richardson, 46, och Howie Dorough, 44, pratar i munnen på varandra när deras start för 25 år sedan kommer på tal.

– Det var där det drog igång, summerar Richardson.

Än i dag är banden till Sverige starka.

– Bra minnen, vi skapade otroliga vänskaper där, säger Dorough.

– Vi var så unga när vi drog dit, fyller Carter i.

– Vacker plats, fortsätter Littrell och rabblar sedan geografiska uppgifter - påståenden som en talesperson för Donald Trump skulle kunna kalla ”alternativa fakta”.

Klart är i varje fall att killarna är på mycket gott humör när de tar emot i en toppsvit på JW Marriott hotel i Los Angeles downtown-distrikt. Säkerligen har en del av det nuvarande tillståndet att göra med att de är tillbaka i rampljuset efter en berg- och dalbanekarriär som under några år var tuffa för gruppen.

Café Opera

– Det som skapades i Stockholm med Max Martin, Cheiron-familjen, Denniz Pop, Herbie Crichlow och Rami Yacoub var magiskt. Det sker bara en gång i livet, säger Littrell.

– 25 år senare sjunger vi fortfarande de låtarna.

För gruppens en gång ivrigaste festprisse, McLean, frambringar snacket andra minnen.

– Jag saknar köttbullarna på Café Opera, säger han.

Snart kan han få chansen att leta nya vattenhål på svensk mark. Den kommande världsturnén har Stockholm på det ännu inte helt spikade schemat.

– Vi försöker hitta varje anledning vi kan att återvända. Självklart har det med musiken att göra, med producenterna, med Max, säger Carter.

– Diskussioner pågår, så vi kanske kommer dit snart. Det är en magisk plats.

Miserabelt

När karriären inleddes var tre av BSB-medlemmarna fortfarande tonåringar. Littrell minns första gången de stod på scenen som BSB.

– Det var på Seaworld i Florida den 8 maj 1993. Det var min första show med killarna och jag hade kommit med i gruppen bara två veckor tidigare. Vi uppträdde för elever som hade skolavslutning och vi bar svarta skinnjackor…

– Svarta jeans och vita skjortor, fyller McLean i.

– Det var rätt korkat. Det var hett, skrattar Littrell innan McLean avrundar:

– Miserabelt.

Då hade de ingen aning om vad som skulle komma.

– Målet var att få ett skivkontrakt, säger Richardson.

De tog den långa vägen. Via turnéer i amerikanska high schools byggde de undan för undan en bas.

Två år senare gick drömmen i uppfyllelse.

Mångmiljonärer

– När det skedde sjönk liksom allt in – vi hade skrivit på för ett stort bolag, vi skulle göra en platta och de skulle skicka iväg oss till Sverige.

Sedan dess har de sålt långt över 100 miljoner album.

På frågan om de har koll på den exakta siffran skrattar de lite förläget.

– Förhoppningsvis har min revisor det, säger Dorough.

– 137,8 miljoner, svarar Littrell säkert.

Framgångarna har gjort dem rika och berömda. I dag beräknas de vara goda för 400 miljoner kronor var.

Men livet i rampljuset kostade också på. Framför allt Carter och McLean festade hårt.

I dag är de rena.

– VI har andra mål nu. VI är makar, pappor. Vi vill ge tillbaka, hjälpa våra familjer, bli bättre män.

McLean styr in samtalet på ett annat spår.

Magra år

– Man kan titta på siffrorna och säga, ”Vi är klara”. Men det gör inte vi. Vi har bokstavligen bara börjat.

Kanske gjorde de magra åren att de började uppskatta vad de hade. Dorough medger i varje fall att han saknade rampljuset.

– Vid olika tidpunkter har vi nog alla gjort det.

McLean säger att radiokanalerna och MTV slutade spela gruppen efter 2004, 2005.

– Det var då Kevin stack och gjorde sin grej i sex, sju år. Vi gick vidare. Men det var inte förrän han återvände som små saker började dyka upp här och där och gav oss den skjuts mot den plats där vi är i dag.

– Filmen ”This is the end” väckte verkligen folks intresse igen.

Den bäddade för deras fasta Vegas-gig. Trots att de alla bor på skilda håll i USA gör de Vegas till bas tre veckor i stöten. Under de perioderna framför de tre shower i veckan.

Foto: Imeh Akpanudosen / GETTY IMAGES NORTH AMERICA
Backstreet Boys har fått nytt liv i Las Vegas men saknar Sverige.

Flyger till Nashville

– Det fungerar på alla sätt. Då har vi mycket tid att umgås och spela in, säger McLean.

– Hittar vi någon låt vi gillar flyger vi till Los Angeles eller Nashville och spelar in.

Det har de redan gjort.

– De senaste två åren har vi varit i studion största delen av tiden. Vi har gått igenom massor med låtar och valt ut dem vi ska satsa på.

En av dem, ”Don’t go breaking my heart”, har redan släppts och tagit sig långt upp på listorna. Till hösten kommer en ny platta.

– Berömmelse kan komma och gå. Det har den gjort det för oss. Men det är inte det vi är beroende av. Vår grej är nästa låt, nästa show, nästa platta, säger Carter.

– Vi har hållit vår kurs. Varför? För att vi är nöjda med det vi har, med det vi är som grupp. Vi älskar våra fans och vi älskar vår musik.

Här är de mest streamade låtarna på Spotify 00:60
ARTIKELN HANDLAR OM