”Dubbelmordet tog stadens oskuld”

Lilla Delphi skakas av brottet vid järnvägsbron: Flickmördaren går fortfarande fri

Vem är han? I Liberty Germans mobil hittade polisen en film som visar den här okände mannen. Hans identitet är fortfarande en gåta.
Foto: MARIANNE VIKÅS / VG och FBI
Vem är han? I Liberty Germans mobil hittade polisen en film som visar den här okände mannen. Hans identitet är fortfarande en gåta.
KRIM

Något av det sista Liberty German, 14, gjorde i livet var att filma mannen som polisen tror är den som dödade henne och hennes väninna Abigail Williams, 13.

Följ med till den lilla staden som lever i skräck för att mördaren ska slå till igen.

Det är kusligt att gå på den smala stigen mellan de höga träden när vi vet vad som hände här för en månad sedan. Vi ser oss över axeln ibland, vi lyssnar efter ljud. Men det är tyst och stilla, inte en människa syns till.

Det är ingen som vandrar här längre.

Abigail Williams, 13, och Liberty German, 14, mötte ondskan i den stillsamma hemstaden.
Abigail Williams, 13, och Liberty German, 14, mötte ondskan i den stillsamma hemstaden.

Nu har nysnön lagt en tunn slöja över marken, men när Liberty German, 14 och Abigail Williams, 13, gick här den 13 februari var våren på ett kort besök.

Då var det så varmt i solskenet att Abigail gick med den tunna jackan öppen.

Här vid grinden blev flickorna avsläppta.
Foto: MARIANNE VIKÅS / VG
Här vid grinden blev flickorna avsläppta.

Klockan 13 den måndagseftermiddagen körde en släkting de båda flickorna till stigen i utkanten av Delphi i Indiana.

Flickorna hade ledigt från skolan och skulle tillbringa dagen med att vandra till den gamla järnvägbron.

Sista bilden på Abigail

Klockan 14.07 lade Liberty ut en bild på Snapchat. Bilden av Abigail på järnvägsbron blev det sista livstecknet från flickorna.

Klockan 14.07 måndagen den 13 februari publicerade Liberty den här bilden på Abigail på Snapchat. Polisen tror att flickorna blev dödade en kort stund senare.
Klockan 14.07 måndagen den 13 februari publicerade Liberty den här bilden på Abigail på Snapchat. Polisen tror att flickorna blev dödade en kort stund senare.

När en släkting kom för att hämta flickorna klockan 17 dök de aldrig upp vid den överenskomna mötesplatsen.

En stor sökoperation drog igång. Klockan 12 följande dag hittades Liberty och Abigail mördade vid den flod som järnvägsbron går över.

Polisen hittade också Libertys mobiltelefon som visade sig innehålla mycket värdefull information.

– I Liberty Germans mobil hittade vi en video på mannen som nu är vår huvudmisstänkte Hon har filmat honom och även spelat in ljud, säger Tony Slocum vid delstatspolisen i Indiana.

Polisen Tony Slocum visar runt i den tillfälliga kommandocentralen i Delphi.
Foto: MARIANNE VIKÅS / VG
Polisen Tony Slocum visar runt i den tillfälliga kommandocentralen i Delphi.

Han bjuder in oss i byggnaden som fungerar som en tillfällig kommandocentral för polisen. Här arbetar ett hundratal poliser dygnet runt, de kommer från så väl den lokala polisen som från delstatspolisen och FBI.

Jakten på flickmördaren är intensiv.

Mannen säger ”Down the hill”

Polisen har offentliggjort en bild av mannen och det inspelade ljudet av en mansröst som säger ”down the hill” – ”nerför kullen”.

Slocum beskriver materialet som ”mycket viktiga bevis”.

– Vi hoppas att bilden och den inspelade rösten ska göra så att fallet klaras upp. Någon där ute vet vem den här personen är och vem rösten tillhör.

– Liberty German måste ha varit väldigt rädd. Ändå klarade hon av att filma och spela in det som mycket väl kan vara beviset som löser det här. Det hon gjorde var definitivt ett hjältedåd.

Slocum bekräftar att undersökningen har visat att bilden av mannen togs nära platsen där flickorna hittades. De har också kunnat konstatera att bilden av Abigail Williams, som väninnan lade upp på Snapchat, togs under samma tidsperiod.

Många tips men ingen lösning

I receptionen står två stora bilder av de mördade flickorna. Bredvid står bilden som hela mordutredningen kretsar kring: Den korniga bilden av mannen i jeans och blå jacka som går längs järnvägsbron.

I den fridsamma lilla staden med bara 2 800 invånare är det många som är förundrade över att ingen verkar känna igen mannen på bilden.

En belöning på 220 000 dollar är utlyst till den som kommer med uppgifter som kan lösa fallet.

Här vid floden hittades fickorna mördade dagen efter försvinnandet.
Foto: MARIANNE VIKÅS / VG
Här vid floden hittades fickorna mördade dagen efter försvinnandet.

Hittills har polisen fått in över 13 000 tips.

– Vi får väldigt många tips, men hittills har vi inte hittat pusselbiten som vi behöver för att kunna lösa detta, säger Slocum.

Hur ser polisen på det att ingen verkar känna igen mannen på bilden?

– Även om det här en liten stad där nästan alla känner alla så det är nära till de stora motorvägarna. Det är fullt möjligt att personen inte kommer härifrån.

”Morden tog vår oskuld”

Delphis centrum kör du genom på en halv minut, om du inte blir stående vid trafikljuset utanför domstolsbyggnaden.

I ett hörn av denna korsning finns stadens enda blomsterhandel. Där inne står Debbie Smith, 57 och Jennifer Webb, 35 och binder buketter.

Trebarnsmamman Jennifer Webb, till vänster, fruktar för sina barns liv och låter dem inte gå utanför tomtgränsen ensamma. Kollegan Debbie Smith på blomsterbutiken i Delphi är skakad av det som har hänt.
Foto: MARIANNE VIKÅS / VG
Trebarnsmamman Jennifer Webb, till vänster, fruktar för sina barns liv och låter dem inte gå utanför tomtgränsen ensamma. Kollegan Debbie Smith på blomsterbutiken i Delphi är skakad av det som har hänt.

Under de senaste veckorna har floristerna haft extra mycket att göra. De har kört ut många leveranser till de mördade flickornas familjer.

– Morden har tagit Delphis oskuld. Det här är en litet och lantligt samhälle där man alltid har känt sig säker och inte behövt låsa dörrarna. Nu är det många som inte vågar låta barnen vara ute ens på dagen. Eftersom han inte har blivit fångad än undrar man om han är kvar här, säger Smith, som känner Liberty Germans mormor.

Webb nickar och berättar att hon har tre döttrar på åtta, nio och tretton år.

– Det är först nu – efter en månad – som jag låter dem vara ute i trädgården. Efter morden var jag och andra föräldrar livrädda för att låta våra barn gå ut, och det känns fortfarande inte lämpligt att låta dem gå utanför tomtgränsen.

”Barnen är mycket rädda”

Efter morden följer hon sina barn till och från skolbussen varje dag.

Hur har barnen reagerat på det som hänt?

– De är mycket rädda. Jag försöker lugna dem, men allt du ser på TV nu handlar om det här.

Varken hon eller kollegan kan förstå varför ingen verkar känna igen mannen.

– Det är mycket märkligt. Alla känner i stort sett alla här, och ändå är det ingen som känner ingen honom. Kommer han utifrån? Hur kom han hit? Vad gjorde han här? Det är så många frågor.

– Samtidigt ligger stigen där det hände så ödsligt så jag tror att han måste komma härifrån, eller i varje fall måste han ha varit här förr. Man måste känna till det där stället för att hitta det, säger Jennifer Webb.

Undantagstillstånd i skolan

På Delphi Middle School, där flickorna gick i åttan, har undantagstillstånd rått sedan morden.

Rektor Greg Briles tar emot oss på sitt kontor när skoldagen går mot sitt slut. Utanför har åtta gula skolbussar radat upp sig för att köra hem barnen.

Rektor Greg Briles har börjat låsa dörrarna till skolan, Delphi Middle School, där de båda mördade fickorna gick i åttan.
Foto: MARIANNE VIKÅS / VG
Rektor Greg Briles har börjat låsa dörrarna till skolan, Delphi Middle School, där de båda mördade fickorna gick i åttan.

– Det är många fler som tar bussen nu än tidigare. Dessutom är det många föräldrar som kör sina barn till och från skolan för att de inte ska behöva gå. Både elever och föräldrar är mycket bekymrade över situationen och att ingen har blivit gripen, säger Briles.

De har börjat låsa dörrarna till skolan och erbjuder kurser i självförsvar till eleverna.

– Morden har satt frågan om våra barns säkerhet i fokus, säger Briles.

Han kände inte flickorna personligen, men han har lärt känna dem i efterhand genom lärare och kamrater. Båda flickorna spelade i skolorkerstern och var med i softboll-laget

”Såret kommer aldrig att läkas”

– De var mycket intelligenta flickor, och det blir uppenbart när en av dem var så snabbtänkt att hon både filmade mannen och spelade in hans röst, säger Greg Biles.

Nyligen talade Libertys farfar Mike Patty om sitt barnbarn vid en presskonferens.

– Detta fruktansvärda brott har rivit upp ett sår i vår familj, ett sår som aldrig kommer att läkas, sa han.

Lappar från tacksamma medborgare pryder väggarna i polisens kommandocentral.
Foto: MARIANNE VIKÅS / VG
Lappar från tacksamma medborgare pryder väggarna i polisens kommandocentral.

”Today is the day” – ”I dag är dagen” – står det på affischerna i polisens kommandocentral.

– Det är vårt mantra – dagen vi talar om är dagen då den eller de som dödade Liberty och Abigail åker fast, säger polisen Tony Slocum

Polisen kan ännu inte utesluta att flera människor ligger bakom brottet, men enligt uppgifter till Verdens Gang arbetar de enligt en enda huvudteori: Att mannen på den korniga bilden är skyldig.

Är ni nära att ta honom?

– Vi vill gärna tro att varje namn vi kan stryka på vår lista för oss närmare lösningen, men det här är inte som CSI där de de löser tre mord på en halvtimme. Det här är verkligheten och då tar det tid, tyvärr.

”Ett hot mot samhället”

Polisen har bekräftat att de har säkrat DNA-bevis, men de avslöjar inga detaljer. De har inte heller berättat hur flickorna dödades.

Snön har lagt sitt täcke över nallar, blommor och hälsningar till flickorna.
Foto: MARIANNE VIKÅS / VG
Snön har lagt sitt täcke över nallar, blommor och hälsningar till flickorna.

Vissa medier har dragit paralleller mellan det här fallet och morden på två kusiner på åtta och tio år i Iowa 2012, men enligt Slocum finns det för närvarande inget som tyder på att det finns ett samband.

– Det finns likheter i att de hittades mördade nära vattnet och nära en stig, men när du gräver djupare så tar likheterna slut.

Han är dock säker på att Libertys och Abigails mördare utgör ett hot mot samhället.

– Den, eller de, måste bli fast och låsas in.

Låter inte frun gå ut på kvällen

På ett av stadens matställen äter Rick Felz, 55 frukost med Josh Kirk, 32. Felz har bott i Delphi i 30 år. Den enda tidigare kriminalitet som han kan komma på att har skett här i stan är ett inbrott på bensinmacken.

Rick Felz är rädd för att det ska vara en seriemördare som går lös i stan. Han diskuterar saken med Josh Kirk på ett av Delphis matställen.
Foto: MARIANNE VIKÅS / VG
Rick Felz är rädd för att det ska vara en seriemördare som går lös i stan. Han diskuterar saken med Josh Kirk på ett av Delphis matställen.

– Det är så otäckt Jag skulle önska att jag kände igen personen på bilden, men jag gör inte det. Min största skräck är att det ska vara en seriemördare och att han ska slå till igen.

55-åringen har inga egna barn, men han är så orolig att han har förbjudit sin fru att ta sina vanliga kvällspromenader.

Tror du att mannen kommer att bli fast?

– Jag vet inte, det har ju redan gått en månad. Bilden har fått stor spridning i sociala medier och många har sett den, Man tycker ju att någon borde ha känt igen honom vid det här laget.

På väggar, butiksdörrar och fönster i hela Delphi hänger bilder av mannen som polisen misstänker är flickmördaren.
Foto: MARIANNE VIKÅS / VG
På väggar, butiksdörrar och fönster i hela Delphi hänger bilder av mannen som polisen misstänker är flickmördaren.

På kommandocentralen har polisen ingen tanke på att ge upp.

– Vi kommer att lösa det, lovar Slocum, som förstår att många är rädda.

– Det här är ett härligt område med fina promenadstråk. Det krossar mitt hjärta att folk inte vågar använda dem längre. Vi gör vårt bästa för att hitta personen i fråga så att människor kan återgå till ett normalt vardagsliv. Kanske kommer de alltid att hålla ett extra öga på sina barn, men åtminstone ska de kunna finna glädjen i sitt grannskap igen.