Zlatans lagkamrat: ”Tog tre veckor innan han visste mitt namn”

Berättar om den speciella starten i Galaxy

avOscar Rickstrand

FOTBOLL

Zlatan Ibrahimovic tvingades ta sig igenom ”dödens tunnel”.

Och hade stora bekymmer med att lära sig namnen på lagkamrater.

Ett år efter debuten i Galaxy berättar spelarkollegorna om svenskens speciella start i klubben.

– Det tog tre veckor innan han visste mitt namn, säger Chris Pontius.

30 mars 2018 gjorde Zlatan Ibrahimovic sin första match i LA Galaxy.

Han hoppade in, stod för ett drömmål och nickade sedan in avgörandet mot rivalen Los Angeles FC.

Ett år och en dag efter drömdebuten berättar lagkamraterna Chris Pontius och Sebastian Lletget om svenskens synnerligen speciella start i klubben.

”Är ganska skrämmande”

Som Sportbladet skrev om i samband med debuten tvingades han alltså ta sig igenom ”dödens tunnel”.

Ritualen - som alla nya spelare i Galaxy utsätts för - går ut på att spelartruppen bildar ett ”gatulopp” som nyförvärvet måste springa igenom, samtidigt som spelare slår, sparkar eller kastar vatten på honom.

– Vi gör alltid så med nya killar. Vi ger dem lite stryk, sa Ashley Cole i fjol.

Nu medger Galaxy-mittfältaren Chris Pontius att han var orolig för hur den hetlevrade Ibrahimovic skulle hantera situationen

– Jag utgår från att ingen slog Zlatan så hårt att han kunde bli irriterad. Jag tänkte verkligen inte bli den som gjorde det, så jag gav honom en försiktig klapp. Han är en ganska skrämmande kille, säger Pontius till ESPN.

Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN
Sebastian Lletget.

Sebastian Lletget, också mittfältare i laget, önskar att han hade sparkat hårdare.

– Om vi hade känt ”Ibra” tidigare, om vi kände till hans personlighet bättre, skulle vi ha sparkat hårdare. Men vi visste inte vad vi skulle förvänta oss. Nu förtiden har vi alltid kul ihop.

Lärde sig inte namnen

Svensken ska också ha haft stora problem att lära sig namnen på sina nya lagkamrater.

För Chris Pontius dröjde det omkring tre veckor.

– Det tog tre veckor innan han visste mitt namn. Även efter det fanns det ett par killar vars namn han rörde till ganska ordentlig, vilket var ganska kul. Han kallade Perry Kitchen för ”Kevin” i typ en månad.

Under natten till måndagen gjorde 37-årige Ibrahimovic comeback efter sin hälskada. Han smällde in två mål från straffpunkten och blev hjälte när Galaxy slog Portland Timbers med 2–1.

Zlatan år för år – 2002–2017 00:32
ARTIKELN HANDLAR OM