17-åringen räddade Manchester United

avFrida Fagerlund

MANCHESTER. ”Han är en av de bästa avslutarna jag någonsin har sett”, sade Ole Gunnar Solskjær inför Europa League-premiären.

Mason Greenwood, 17, tackade tränaren för hyllningen genom att avgöra mot Astana.

Målet innebär att Manchester United står ensamt på tre poäng i Grupp L.

Ole Gunnar Solskjær höll sitt ord. Manchester Uniteds startelva mot Astana innehöll en rad tonåriga talanger.

Förutom 17-årige Mason Greenwood, som har fått en del speltid i Premier League, fanns även Tahith Chong, 19 och Angel Gomes, 19, med i startelvan för första gången. Anfallet leddes av den något äldre men framför allt betydligt mer rutinerade Marcus Rashford, 21.

Ingen Lindelöf

Victor Nilsson Lindelöf, vars kontrakt med klubben nyligen förlängdes, fanns inte med i truppen. I stället satt hans mittbackspartner Harry Maguire på bänken och fick se United mönstra en försvarslinje med Phil Jones, Axel Tuanzebe och Marcos Rojo.

Det saknades inte målchanser under den första halvleken. Fred sköt i ribban, Greenwood curlade bollar strax utanför målet och Astana-målvakten Nenad Eric räddade avslut från Rashford. Trots 11–2 i chansfördel samt 72 procents bollinnehav för hemmalaget stod det 0–0 i paus på Old Trafford.

Greenwood avgjorde

När klockan hade tickat upp till 68 valde Solskjær att lasta på mer rutin. Gomes och Chong utgick för Juan Mata och Jesse Lingard. Men det blev 17-åringen som var kvar på planen som till slut spräckte nollan. Fred släppte ut bollen till Greenwood till höger i straffområdet som därefter sköt in segermålet.

Redan på presskonferensen inför matchen hyllade Solskjær ynglingen stort.

– Jag tror inte på att man enbart föds med den sortens avslutningsförmåga, sa tränaren och tillade att Greenwood är en av de bästa avslutarna han någonsin har sett.

Norrmannen var minst lika nöjd med sin unga adept efter avgörandet.

– Man vet att något kommer hända när han tar sig in i boxen. Han kommer bli viktig för oss under säsongen, säger Solskjær.

Förutom Manchester United och Astana ingår även AZ Alkmaar och Partizan i samma grupp. De två sistnämnda klubbarna spelade oavgjort (2–2) vilket innebär att United toppar gruppen.

Laddar Matchöversikt
ARTIKELN HANDLAR OM