”Det var en playoff-match och vi vann den”

avPer Bjurman

1 av 2 | Foto: Ross D. Franklin / TT NYHETSBYR≈N/ NTB Scanpix

NHL: Arizona drömmer om slutspel för första gången sedan 2012

NEW YORK. Prärievargarna ylar i öknen igen.

Arizona lyckades vinna nattens streckdrama mot Chicago med 1-0 och står därmed åter på tröskeln till playoff.

– Det var en playoff-match och vi vann den, konstaterar coachen Rick Tocchet.

Efter den skrala poängskörden under helgens besök i New York-området – då de förlorade på straffar mot Devils och blev nollade av Islanders – började det kännas som att Coyotes nog ändå skulle få svårt att fullborda sin megaskräll och ta sig till playoff.

Men som Oliver-Ekman-Larsson konstaterade redan då:

– Det är i de kommande hemmamatcherna allt avgörs.

”Var en playoff-match”

Den första spelades alltså mot Chicago Blackhawks, på desperat jakt några poäng bakom Yotes, inatt – och den slutade lyckligt för prärievargarna.

Tillställningen var tajt och tillknäppt och förblev mållös i två perioder. Men i ett powerplay 05.40 in i tredje lyckades just ”OEL” hitta Nick Cousins med en passning och han krigade in 1-0.

Det räckte till seger.

– Två lag gav allt och det fanns nästan inget utrymme alls på isen, säger Coyotes-coachen Rick Tocchet.

– Så går det till i playoff och det här var en playoff-match och ja, vi vann den.

Fem poäng till strecket

Nu väntar närmast draman mot Colorado och Minnesota – konkurrenter kring strecket de också – och kan Arizona vinna dem är frågan om inte fansen i öknen får se riktig slutspelshockey för första gången sedan 2012.

Blackhawks har fortfarande fem poäng upp till strecket och chansen finns fortfarande, men tillfällena att krympa avståndet börjar sina och något mer utrymme för förluster existerar inte.

▪▪▪

Vancouver Canucks kämpade tappert för att komma tillbaka från 5-2-underläge hemma mot Anaheim, men kom inte närmare än till 5-4.

Det betyder att deras slutspelschanser nu är mikroskopiska.

Mest anmärkningsvärt från nattens match: 21-årige Ducks-rookien Sam Steel fullbordade ett hattrick.

Även Rickard Rakell gjorde ett mål för gästerna – och Alex Edler ett för hemmalaget. 

NHL-klubbarna med flest Stanley Cup-titlar genom tiderna 00:47

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM