Kallio slutar: ”Trodde aldrig jag skulle spela så länge”

Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYR N
HOCKEY

Har har vunnit tre SM-guld och gjort 637 SHL-matcher.

Nu väljer Tomi Kallio, 41, att lägga skridskorna på hyllan.

– Jag kunde aldrig tro att jag skulle spela så här länge, säger finländaren.

Tomi Kallio kom till Sverige och Frölunda mitt under säsongen 2002-03 efter tre säsonger i NHL.

Han blev sedan en riktig trotjänare i Göteborg, visade det sig.

Finländaren stannade i klubben i ytterligare åtta säsonger och vann två SM-guld.

Men efter säsongen 2010-11 lämnade Kallio Frölunda och skrev på i Växjö.

Där blev det fyra nya SHL-säsonger och han fick lyfta Le Mat-pokalen ännu en gång.

”Njöt av hockey”

Finländaren gjorde totalt 637 SHL-matcher och 464 poäng (211+253), ett facit som gör honom till den elfte bästa poänggöraren i ligan någonsin.

– Jag spelade och njöt av hockey i tolv år, säger Kallio i ett pressmeddelande om tiden i Sverige.

Kallio återvände till Finland 2015, gjorde tre säsonger som lagkapten i moderklubben TPS innan han nu meddelar att skridskorna hamnar på hyllan.

– Jag kunde aldrig tro att jag skulle spela så här länge. Jag får avsluta karriären på egna villkor och i TPS-tröjan. Jag lyckades också hjälpa laget på det sätt som jag ville.

Vann guldhjälmen

– Jag vill tacka TPS, Frölunda och Växjö. Speciellt stort tack till fyra coacher som påverkat och betytt mycket för mig och min karriär. Tack till Pekka Karapuu, Vladimir Jurisov, Hannu Jortikka och Sam Hallam. Och tack till Frölundas organisation, det var på många sätt den bästa tiden under min karriär, fortsätter Kallio som gjorde flest assist i SM-liiga den gångna säsongen och vann guldhjälmen.

Han spelade också i nio VM-turneringar och ett OS för Finland och gjorde totalt 23 säsonger som elitspelare på seniornivå.

▪▪▪

WENNERHOLM RANKAR: 25 bästa finländarna i SHL genom tiderna.