Finland tar guld i hockey-VM 2019

Bragden fullbordad: ”Det är en saga”

avAndreas Käck, Mats Wennerholm

HOCKEY

Utdömda av experterna – nu är Finland är världsmästare i ishockey 2019.

I natt firade tiotusentals finländare VM-bragden hemma i Helsingfors.

– Det känns fantastiskt att kunna skänka den glädjen till det finländska folket, säger den store hjälten Marko Anttila.

Ni kan historien vid det här laget:

Att de finländska Lejonen kom till VM i Slovakien med 18 (!) debutanter, att de stämplades som ”ett av alla tiders sämsta VM-lag”‚ att nästan ingen – förutom möjligtvis spelarna själva – trodde på dem.

Nu är de världsmästare. Efter att ha slagit ut:

  • Tre Kronor i kvartsfinal.

  • Ryssland i semifinal.

  • Och nu Kanada i final.

Samtliga spelare och ledare kommer naturligtvis vända hem till Finland som stora hjältar. Men en viss 33-åring från Lempäälä lär lyftas fram lite extra. Nämligen lagkapten Marko Anttila.

Anttila tvåmålsskytt

Mannen som för bara några år sedan hade en undanskymd roll i Örebro hade inte gjort ett enda mål – eller assist för den delen – inför kvartsfinalen mot Sverige. Hans första mål kom i kvarten mot Tre Kronor, hans andra kom i semin mot Ryssland – och i finalen mot Kanada kom inte bara ett, utan två (!) mål från Anttilas klubba.

– Jag har aldrig velat något så mycket i hela mitt liv. Jag ville verkligen, verkligen vinna det här VM-guldet och nu står vi här, säger Antilla.

Han hyllas enormt av sina lagkamrater.

– Ingen förtjänar det här mer än Marko. Han har jobbat stenhårt hela karriären. Det har inte alltid varit lätt, folk har haft sina tvivel, men titta på honom nu; han gör fyra mål i de tre sista matcherna! Han är vår lagkapten, han visar vägen - hela Finland älskar honom. Han är vår störste stjärna nu. Ja, han är ett monster, säger kedjekamraten Juho Lammikko.

Kanada tryckte på för en kvittering, men målvakten Kevin Lankinen – som den här säsongen blev nedskickad från AHL-laget (!) Rockford IceHogs – agerade vägg på slutet och stoppade allt.

– Han är grym. Han stod på huvudet och ”stal” de två sista matcherna åt oss. Turneringens bäste målvakt!, säger Juho Lammikko.

Tidningsframsidorna i Finland

1 av 4

Hyllas av presidenten

Med fyra minuter kvar att spela satte Harri Pesonen slutresultatet 3–1 och nu är Lejonen – mot alla odds – världsmästare.

– Det här är en saga. Bland det mest osannolika jag någonsin upplevt. Det är idrottshistoria, säger SVT:s kommentator Chris Härenstam.

Efter bragden hyllas Finland av presidenten Sauli Niinistö.

”Ni gjorde det! Otroligt men sant. Tack och stort grattis till hockeylaget med det största hjärtat”, skriver han på Twitter.

1 av 6 | Foto: Markku Ulander / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix
Finska fans firar guldet i centrala Helsingfors.
Foto: ILTA-SANOMAT
Skärmdump från Ilta-Sanomat.

På läktaren syntes flera finländska fans bryta ut i glädjetårar.

Och i natt samlades tiotusentals fans vid gator och torg i centrala Helsingfors för att fira, uppger Ilta-Sanomat, som skriver att det råder ”karnevalsstämning.”

– Det känns fantastiskt att kunna skänka den glädjen till det finländska folket, säger den store hjälten Marko Anttila.

– Det här är den lyckligaste dagen i mitt liv, säger 18-årige jättetalangen Kaapo Kakko.

”Hade nästan gett upp”

Kristian Kuusela var med och tog SM-guld med Modo 2007. Nu gjorde han VM-debut som 36-åring – och gick hela vägen.

– Jag saknar ord, säger han till Sportbladet.

– Det här är verkligen ”once in a lifetime”. Jag hade nästan gett upp hoppet om att få spela i VM.

Vad är förklaringen till att ni går hela vägen?

– Det är tack vare tränarna och sättet de byggde laget. Vi växte ihop som grupp. Visst, vi var underdogs men vi trodde på oss själva och fick ihop alla lagdelar – då är allting möjligt.

Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN