Nylander om nummergesten: ”Det var självklart”

avJonathan Nilsson

William Nylander byter nummer – och står för notan om fansen vill uppdatera sina tröjor.

Initiativet har hyllats av supportrarna och nu berättar Torontostjärnan om sin gest.

– Det var solklart, ett enkelt val för mig. Det känns hur bra som helst att ge tillbaka, säger han till Sportbladet.

Senast William Nylander skrinnade runt med nummer 88 på ryggen i klubblaget var han junior och spelade i Modo.

Under sitt rookieår i Toronto Maple Leafs mönstrade han nummer 39, men sedan säsongen 2015/2016 har han haft nummer 29.

Under gårdagen meddelade svensken att han byter tillbaka till 88:an igen.

– Det var egentligen det jag ville ha först i NHL. Men jag fick inte använda det numret då eftersom vi bara hade låga nummer med vår dåvarande general manager Lou Lamoriello. Då valde jag 29, säger William Nylander och tillägger:

– Nu såg jag chansen att byta nummer och tyckte det var en bra tidpunkt.

”Det var självklart”

23-åringen lugnade även fansen i Toronto som redan har införskaffat en Nylander-tröja med det gamla numret.

De kan nämligen besöka en lokal supportershop för att ändra på saken, och Nylander står för notan.

– Det var självklart. Jag känner att folk som köpt min tröja tidigare är värda att få det riktiga numret nu. Det var solklart, ett enkelt val.

Draget har varit uppskattat och svensken har hyllats på sociala medier för sin gest.

– Jag vet hur viktigt det är och supportrarna betyder så mycket för mig och för laget. Det känns hur bra som helt att ge tillbaka på ett bra sätt, säger han.

Fixar ett par skor (!) till supportern

Men det är inte bara tröjnumret som kommer att bytas ut.

En av supportrarna som har hört av sig på sociala medier till William har nämligen ett par Maple Leafs-skor med nummer 29 på.

– Han skrev åt mig för några år sedan och ville ha dem signerade. Men vi har inte kunnat lösa det så att jag har kunnat skriva på hans dojor. Nu skrev han igen så jag ska fixa det, han ska få ett par nya skor med nummer 88, det känns bra.

William Nylander hade en stundtals tung fjolårssäsong i NHL där han missade de inledande 28 matcherna på grund av utdragna kontraktsförhandlingar.

Han gjorde sedan stor succé i VM i våras där han vann poängligan, trots att Sverige åkte ut redan i kvartsfinal.

– Det gick jättebra för egen del. Jag ville bara åka dit för att spela den hockeyn som jag själv vet att jag kan och då var det som att allt släppte. Jag hade lite oflyt under året men under VM flöt allting på.

Svarar på trejdryktena

Löneutrymmet i Toronto har minskat kraftigt då både William Nylander och Auston Matthews har skrivit nya lukrativa kontrakt under vintern. Samtidigt har storstjärnan och hemmasonen Mitch Marner, 22, ännu inte skrivit på något nytt kontrakt.

Ett faktum som har gjort att det spekuleras i Nordamerika kring att Nylander kan komma att trejdas bort för att klubben ska ha råd att behålla Marner.

– Jag tror att jag kommer vara kvar i Toronto, det är den inställningen jag har. Jag vill spela där i framtiden. Det är en lång process för Mitch och han kommer nog att gå igenom samma sak som jag gjorde förra året i sommar. Men det är så det fungerar, säger Nylander.

Har du pratat med honom om det?

– Jag har bara sagt att det kommer att ta tid. Det är bara så det är, det finns inga snabba lösningar.

Hur spenderar du sommaren?

– Jag har varit lite utomlands och hemma. Det har varit mycket träning nu på sistone. Nu längtar man till att få komma på is, säger han.

Foto: TT
William Nylander firar ett mål i gamla tröjnumret.
ARTIKELN HANDLAR OM