Mejla

Oisin Cantwell

Svenskt trav och fotboll i Vitryssland är det enda som pågår

Publicerad:
Uppdaterad:

På Solvalla har jag inte varit sedan gangstern Dragan Joksovic mördades i februari 1998.

Maria Croon, vd på Svensk Travsport, ser för ett ögonblick nervös ut över upplysningen, men hon har varit med ett tag i såväl livet som karriären och tycks finna sig snabbt.

Och när allt kommer omkring har hon annat att tänka på än att en kvällstidningsjournalist presenterar sig på ett något udda vis.

Maria Croon, vd på Svensk Travsport.
Foto: MARCUS ERICSSON
Maria Croon, vd på Svensk Travsport.

Som exempelvis att det svenska travet och den vitryska fotbollen i princip är de enda stora sporterna i hela världen som över huvud taget har utövats under virusets vår.

Det är ingenting mindre än oerhört och det finns ingen anledning att förvånas över att Associated Press, världens största nyhetsbyrå, för några dagar sedan intervjuade Croon och tapetserade alla möjliga sportsidor med ännu en exotisk story om the swedish model.

– Den 12 mars vidtog vi åtgärder, berättar hon och jag hinner tänka att det var tidigt, Sverige hade just förbjudit allmänna sammankomster på mer än 500 personer, innan hennes röst dränks av en till vanvett uppskruvad högtalarvolym som meddelar att femman Bon Bini vunnit avdelning ett.

Foto: MARCUS ERICSSON
Restaurang Kongressen.
Foto: MARCUS ERICSSON
Från borden vid panoramafönstret på restaurangen kan man se ut över travbanan och lunchloppet som pågår.

Det är fredag, vi sitter vid bord 201 i Solvallas fantastiska restaurang Kongressen, inredning som doftar 60-tal, och tittar ut genom panoramafönstren på lunchloppen.

Kanske var det i detta hörn Joksovic satt och höll hov den där kvällen. Polisen beskrev honom vid denna tid som Stockholms gangsterkung, men en inte oväsentlig del av historieskrivningen är att han aldrig dömdes för annat än bagateller.

– 12 mars, fortsätter Maria Croon. Det var viktigt att säkra näringen. Många människor är beroende av oss.

Foto: MARCUS ERICSSON
Solvallas slogan ”Bäst på plats” gör sig påmind i tider som dessa.

Ja, svenskt trav är stort. 30 000 – 40 000 människor i Sverige försörjer sig på denna idrott. Tränare, kuskar, hästuppfödare, funktionärer vid de 33 banorna, personalen på Svensk travsport...

– Vi stängde för publik. Endast den som kör hästen och sköter den släpptes in. Samt de funktionärer som behövdes.

Folkhälsomyndigheten och ett antal ansvariga politiker informerades. Ingen hade invändningar.

Solvalla, 35 hektar, är öde. I mitten ligger en liten sjö. Finns det fisk där? Frågan är för dum. Jag vågar inte ställa den.

Någon slags funktionär går runt med vad som ser ut att vara en kratta och hästarna till lopp två värmer upp.

Var det aldrig aktuellt att helt stänga verksamheten?

– Nej. Det var självklart för oss att fortsätta med loppen. Men vi försökte inte utmana.

Vad menar du med det?

– Vi bestämde oss för att inte försöka gå runt reglerna genom att tillåta 499 besökare, för att ta ett exempel.

Foto: MARCUS ERICSSON
Kassorna på plats är stängda, nu sköts all betting online.

Hon gör ett kompetent intryck, Maria Croon. Bakgrund inom tidningsvärlden. Var vd på gratistidningen Mitt i då hon värvades till travet för några år sedan.

Hon pratar snabbt och effektivt på riksvenska, av uppväxten på Gotland hörs inte ett spår, och är inte överraskande allt annat än glad över regeringens aviserade åtgärder för att minska riskerna med spelande under coronans tid.

– Åtgärder mot spelmissbruk är viktiga. Men trav är ett kompetensspel. Problemen finns inom annat spelande, men det är mer en fråga att ställa till spelbolagen.

Högtalaren skramlar till, fyran Gala Journey vinner avdelning två.

Om det ska fortsätta på det här viset får jag snart tinnitus.

– Vi var tidiga och har försökt vara tydliga och konsekventa.

Omsättningen på travspelandet har ökat markant. Vilket dock inte behöver betyda mer pengar i slutändan. Dotterbolaget ATG kanske förlorar på annat håll under coronan.

Foto: MARCUS ERICSSON
Under fredagen den 8 maj, mitt under pandemin var det hästar på Solvallas travbana, precis som vanligt.

Nya hästar travar in på banan. Gruset vattnas. Håkan Hellström i högtalarna.

– Om vi tvingats stänga hade det varit förödande för travsporten.

Någonting säger mig att andra bör studera denna handlingskraft. Inte minst fotbollen, som de senaste månaderna har fått mig att åldras tio år med alla sina konstiga utspel och förhoppningar som kommit och gått.

Bara en sådan sak som att det igår visade sig att Fotbollsförbundet ägnat en månad åt att försöka få tag på någon på Folkhälsomyndigheten. Hur svårt kan det vara?

Jag kommer att bli knäpp om jag inte får se AIK snart.

– Olika idrotter har olika förutsättningar och olika parametrar att förhålla sig till, säger travchefen diplomatiskt och rutinerat.

Har fotbollen någonting att lära av dig?

– Det vet säkert vad de sysslar med. Men ett allmänt råd jag kan ge i denna tid är: Var tydlig.

Foto: MARCUS ERICSSON
Travbanan Solvalla norr om Stockholm.

Vinnare avdelning tre ...elva Galileo Am...

Volymen är anpassad för en fullsatt restaurang. 600 gäster. Men nu är den ju tom. Kan ingen bara skruva ner?

Jag frågar om det inte har känts konstigt att vara nästan ensam i världen.

– Nej, faktiskt inte. Att vi har varit så ensamma handlar ju väldigt mycket om politiska beslut i andra länder.

Joksovic hade rest sig upp från krogbordet och gått iväg för att satsa på ett nytt lopp då de fyra skotten föll.

Jag var en ung nyhetsreporter på Aftonbladet och när vi kommit fram till Solvalla hade polisen gripit mördaren och spärrat av brottsplatsen.

Den andra kvällstidningen, på den tiden nämnde vi aldrig konkurrenten vid namn, hade hunnit före.

Foto: LASSE ALLARD/Aftonbladet Arkiv
Polisens avspärrningar på Solvalla efter mordet på Dragan Joksovic i februari 1998.

Av: Oisin Cantwell

Publicerad:

LÄS VIDARE

ÄMNEN I ARTIKELN