Mejla

Frida Fagerlund

Fagerlund: United sjabblade bort det

Publicerad:

FOTBOLL

Nära ger ingen seger mot Paris Saint-Germain.

Manchester United har fortfarande ena handen på avancemang – men en ödesmättad kväll i Leipzig kan man enkelt tappa greppet.

Det sägs att en av parametrarna som förde Edinson Cavani till Manchester var möjligheten att få ställas mot sin gamla klubb igen. Upprättelse får det kanske kallas med tanke på hur äktenskapet med PSG slutade.

Tvivlen som uruguayanens ankomst framkallade handlade mindre om honom och desto mer om Manchester Uniteds rekryteringshistoria. Cavani är inte framtiden, han är 33 år och går snart in på karriärens sista år. Kanske är det just därför han går så bra in i dagens United som trots allt varken dryper av meriter eller rena nior.

Den fotbollsromantiske ville kanske vinkla matchen mot Cavanis historia men det dröjde ett bra tag innan han klev in i handlingen på Old Trafford. Först skapade Neymar och Kylian Mbappé feberyra i Uniteds straffområde. Fyrbackslinjen ihop med centrala duon Fred och Scott McTominey framstod som hälften så många jämfört med den rörliga PSG-offensiven. Mbappés avslut efter sex minuter hittade kanske lite turligt fram till Neymar men brassens mål var inte taget ur luften.

Fred The Red

En händelse ungefär tjugo minuter senare avgjorde mycket. Om Nicolas Pépé mot förmodan följde kvällens match lär han ha undrat hur en domares uppfattning kan skilja sig så grovt från en annans. Freds panna-mot-panna-situation med Leandro Paredes var nästan identisk med den som Arsenal-spelaren synade det röda kortet för några helger tidigare. Italienaren Daniele Orsato gavs rådet att ta hjälp av monitorn men nöjde sig med att dela ut en varning. Känslan var att United-mittfältaren - som verkade allmänt övertänd - skulle bli Fred The Red innan kvällen var över.

Med en man mindre hade matchen förstås tett sig annorlunda. Nu hittade United plötsligt ett mer fungerande offensivt spel och framför allt större variation. Marcus Rashfords kvitteringsmål efter en halvtimme var logiskt även om det bistods av en olycklig motståndare (Danilo, som fram tills dess hade varit superb).

Missade lägen

Fred var kvar på planen efter halvtidsvilan trots det något instabila intrycket. Med 1–1 på resultattavlan såg United ut att springa med lättare steg. Nu kunde de fokusera fullt ut på sitt specialområde: Sitta djupt och hugga på omställningar. De borde definitivt ha utnyttjat sina chanser bättre. Anthony Martial är inne i en måltorka som kröntes av en sensationell miss efter ett anfall signerat Rashford. Fransmannen, född och uppvuxen i södra Paris, behövde bara lägga in bollen bakom Keylor Navas – men sköt över. Kort senare drämde Cavani ett avslut i ribban (Martial missade returen).

Det straffade sig i slutändan. PSG:s anfall fram till 2–1 var inte vackert men det hade inte spelet varit fram tills dess heller. Bollen studsade hejvilt kring straffområdet innan Marquinhos petade in den i målet. De Gea, som någon minut tidigare hade stått för ett klassingripande, var bortom räddning den gången.

Borde Solskjaer ha bytt ut honom?

Fred The Red, då? Jodå till slut bytte han skepnad helt. Det ironiska var möjligen att tacklingen på Ander Herrera (släkten är värst, trots allt) osade mindre utvisning än skallen på Paredes. Å andra sidan kom inte det andra gula kortet som en blixt från klar himmel. Det är tacksamt att sitta med facit i hand men nog borde Solskjaer ha bytt ut honom redan i paus.

”Je suis fatigué!”, utbrast Thomas Tuchel för några veckor sedan, fransk dramatik blandat med tysk rättframhet. Han gastade åt journalisterna att gå in i omklädningsrummet och fråga spelarna om de var motiverade nog i stället... förutsatt att de vågade detta ansikte mot ansikte. Jag vågar slå vad om att ingen hade tackat nej till en sådan unik insyn och möjlighet. Ingen kan vara överdrivet imponerad av PSG anno säsongen 2020/2021 och ett tag väcktes tanken att finalisterna från augusti skulle göra det otänkbara och missa slutspel. Sedan har storklubbar en tendens att vakna till först när det verkligen krävs.

När Neymar fastställde slutresultatet till 3–1 på tilläggstid stod det klart att det väntar en gastkramande uppgörelse nästa vecka. Manchester United, PSG eller RB Leipzig. Oavsett vem som faller bort lär det ses som en stor besvikelse med tidigare meriter och målsättning i åtanke. PSG tar tacksamt emot Basaksehir hemma i Paris, United åker till Tuchels hemland Tyskland.

Edinson Cavani behöll inte huvudrollen länge ikväll. För Uniteds dels vore det utmärkt tajming om han kliver fram och tar revansch på sin kraschade relation med den franska huvudstaden i Leipzig.

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

Av: Frida Fagerlund

Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – Allsvenskan

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om Allsvenskan – krönikor, reportage, intervjuer, granskningar och rankningar.