Publicerad:
Uppdaterad:

Rangers tog chansen – ’Henke’ storspelade

Av: Per Bjurman

Publicerad:
Uppdaterad:
1 av 3 | Foto: AFP/GETTY
Henrik Lundqvist stod för 36 räddningar när Rangers tog sista chansen.

TAMPA. Det blir ytterligare en Game 7-klassiker på Madison Square Garden natten till lördag.

För Henrik Lundqvist och hans kompisar gjorde det i natt igen.

Med kniven mot strupen samlade de sig till sin bästa match i konferensfinalen och klappade de till Tampa med 7-3.

– Jag ska försöka njuta lite. Det är otroligt kul att spela så stora matcher inför sina egna fans, säger ”Henke” till Sportbladet.

New York Rangers har sensationell statistik i så kallade ”Elimination games” under Henrik Lundqvists decennium i klubben – och i natt blev den alltså ännu bättre.

Med hotet om att säsongen skulle kunna ta slut – och Tampa Bay Lightning gå till Stanley Cup-final – hängande över sig gjorde de en av årets allra bästa matcher och vann med hela 7-3 i Amalie Arena.

”Vi var smarta”

Så nu har Rangers, med ”Kung Henrik” i kassen, segrat i femton av de senaste 18 slutspelsmatcherna när de handlat om att vinna eller försvinna.

– Vi krigade som bara den i dag, säger den svenske målvaktsstjärnan när vi träffar honom efter det emotionella dramat.

– Jag tycker tycker den här matchen var som den förra vi spelade här nere i Tampa. De låg på ganska hårt i två perioder, sedan var vi smarta i tredje perioden, utnyttjade några misstag och kunde sätta våra chanser

Ändrade i spelet

Det är Lundqvist själv som efter slutsignalen poserar i den så kallade Broadway-hatt som föräras den i Rangers som stått för de mest avgörande insatserna i segermatcher och under de nämnda inledningsperioderna gjorde han verkligen några oerhört betydelsefulla räddningar – inklusive en med en närmast overklig benparad när Steven Stamkos

– Det är tufft när hela säsongen står på spel...ska man vinna såna här matcher måste man vara på tå, förklarar han.

– Tampa är bra, det är en utmaning varje gång vi möter dem, men jag fick göra några räddningar i början och kände att jag var med. Jag ändrade lite i mitt spel efter match nummer tre i den här serien och sedan dess har jag bättre timing.

”Henke” var inte den ende av Rangers superstjärnor som var ”på tårna” i do-or-die-thrillern i natt.

Hattrick av Brassard

Rick Nash, som fått så hård kritik för att han producerat så lite sedan grundserien tog slut, gjorde sitt livs playoff-match och svarade för såväl mål som tre assist – och Derick Brassard fullbordade ett hat trick.

Nu väntar alltså en sjunde, direkt avgörande match på Madison Square Garden – med en plats i Stanley Cup-finalen i potten.

I sådana matcher är Lundqvist ännu mer omöjlig.

Han har vunnit sju raka ”Game 7” inför hemmapubliken.

– Det är ändå lite upp och ner hur man mår inför såna kvällar. De innebär mycket press och stress, säger han.

– Men jag ska försöka njuta lite av situationen också. Det är otroligt kul att spela så stora matcher inför sina egna fans.

Den potentiella klassikern avgörs natten till lördag.

Publicerad:

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!

Publicerad: