Kan bli första kvinna att vinna: ”Stort...”

Finska tränarna Pia Huusari och Katja Melkko drömmer om seger i Elitloppet

Av: Andreas Örtengren

Publicerad:
Uppdaterad:
1 av 5 | Foto: Lars Jakobsson / TR BIlD, Privat
Finska tränarna Katja Melkko och Pia Huusari drömmer om en vinst i Elitloppet med Elian Web och Chief Orlando

Aldrig någonsin har en kvinnlig tränare vunnit Elitloppet.

Nu har de båda finskorna Pia Huusari och Katja Melkko chansen att bli historiska – med hästarna Chief Orlando och Elian Web.

– Det skulle vara unikt att få bli den första kvinna som vinner Elitloppet, säger Pia Huusari till Trav365.

Sexton rosa biljetter till Elitloppet har delats ut av Solvallas sportchef Anders Malmrot.

Årets upplaga, som körs utan publik, känns mer oviss än på många år.

Två av de tränare som drömmer om att vinna det svenska storloppet är finskorna Pia Huusari, 54, med stjärntravaren Chief Orlando – och Katja Melkko, 32, med startkatapulten Elian Web.

”En dröm att vara med”

– Att få ha en häst i Elitloppet är verkligen stort. Att vi nu har två stycken är ju helt otroligt. Det är en ära att få representera Finland på den här stora dagen. Efter att vi vunnit ”The Onions lopp” på Solvalla fick vi en inbjudan och det var helt fantastiskt, berättar Huusari stolt.

Att Elitloppet är något extra bekräftas även av Katja Melkko.

– Vi har siktat hit under ganska lång tid och vi ser mycket fram emot Elitloppet. Det är en stor, stor dröm att vara en av de sexton hästar som har chansen, säger den 42-åriga tränaren som erhöll sin rosa biljett efter segern i Paralympiatravets final.

”Vore helt unikt”

Att Elitloppet genom åren dominerats av män är ett faktum.

Blott tre gånger sedan starten 1952 har en kvinna suttit i sulkyn (Maria Burdova, Helen Ann Johansson och Jennifer Tillman).

Aldrig har en kvinnlig tränare vunnit Solvallas stora höjdpunkt – Elitloppet.

Pia Huusari och Katja Melkko ska göra allt de kan för att bryta den mansdominerande statistiken.

– Att bli den första kvinna att vinna Elitloppet vore helt unikt. Det är fantastiskt att en damtränare får chansen så som vi har fått och vi ska göra allt vi kan, säger Huusari.

Melkko vill inte göra lika stor sak av att vara kvinna.

– Jag tycker inte att det är någon skillnad mellan att vinna som man eller kvinna, säger hon.

Innerspåret perfekt för ”Elian”

Elian Web har startat tidigare i Elitloppet.

2017 var man med bland de sexton men tog sig aldrig vidare till final.

Nu får han chansen på nytt och Katja berättar om förutsättningarna.

– Han känns väldigt lugn och avslappnad. Allt känns så bra som du bara kan drömma om. 2017 var han bara fem år och nu har han mer erfarenhet och rutin. Att vi fick innerspåret är helt perfekt då han är ruskigt snabb ut, säger hon och berättar vidare om sin ögonsten:

– Han har förbättrat tekniken och på sättet han springer. Varje steg tar honom framåt rejält och även farten har blivit betydligt bättre. Han har ett stort hjärta och återhämtar sig bättre än tidigare. Men det viktigaste kanske ändå är huvudet, då han älskar att tävla. Dessutom är Jorma Kontio en världskusk.

Chief Orlando är inte heller någon duvunge.

Förra året var han bara ett par steg från att vinna ”Lilla Elitloppet” Sweden Cup.

I år tog han ytterligare ett kliv då han som tredje häst blev klar för Elitloppet.

Precis som i de tre senaste starterna körs han av kusken Rikard N Skoglund.

– Han känns jättefin hemma och näst senast så var han fantastisk på Solvalla. Senast på Mantorp var han jättetaggad och kusken gick för tidigt bakom bilen, så galoppen kom. Han har inte känts tom på slutet och jag är mycket nöjd med var jag har honom, säger Pia och berättar mer om sin Elitloppshäst:

– Han känns precis lika fin i träning som tidigare. Det är en stark, snabb och avspänd häst. Två heat är inga problem. Han var ju tvåa från dödens förra året i Sweden Cup. Jag tror till och med att han kan bli bättre i ett eventuellt andra heat. Spår fem är helt okej.

”Sorgligt”

Då coronakrisen ställt till det för hela samhället körs årets upplaga av Elitloppet helt utan publik.

Trots detta ser de båda kvinnorna fram emot miljonloppet.

– Det är synd att vi inte kan ha publik men det är helt rätt lösning dessa tider, säger Pia.

– Visst är det sorgligt. Men det är dessa tider vi lever i just nu. Jag hoppas många kan fixa sin egen Elitloppsstämning hemma i stället och njuta av sporten framför teven. Jag är ändå glad att Elitloppet blev av, även om det blir utan publik, avslutar Melkko.

Publicerad:

LÄS VIDARE